Stress: sintomi, cause e effetti

Scritto da in data 5 Marzo 2013
stress cause e rimedi

Considerato come una particolare reazione dell’organismo a eventi esterni che costituiscano minaccia, lo stress è un problema molto diffuso nella società attuale. L’individuo, soprattutto nei grandi centri urbani, risponde con reazioni sia fisiche sia emotive al ritmo di vita frenetico che provoca continue situazioni di tensioni. Queste forme di reazioni sono conosciute come “risposta di attacco o fuga” e preparano il corpo a prestazioni di emergenza, come un conflitto violento o una rapida fuga, allo scopo di proteggersi da un eccesso di stimoli esterni.
Parte essenziale dell’esistenza perché stimola il motivo il soggetto, lo stress, se è eccessivo, può quindi compromettere il benessere fisico e motivo della persona. Imparare riconoscere i meccanismi alla base dello stress e le patologie adesso correlate, aiuta a combattere e spesso evita malattie.

Le cause più gravi dello stress

Innumerevoli, e talvolta improvvisi, sono gli eventi che possono produrre stress. Ecco quelli che incidono con più forza:

  • Morte del coniuge
  • Separazione dal coniuge e divorzio
  • Morte di un parente stretto
  • Incidente o malattia grave
  • Matrimonio
  • Licenziamento e pensionamento
  • Gravidanza
  • Acquisizione di un nuovo membro nel nucleo familiare
  • Cambiamento di attività lavorativa
  • Contrasti con il coniuge
  • Allontanamento da casa di un figlio
  • Cambiamento di responsabilità nel lavoro
  • Inizio o cessazione del lavoro da parte del coniuge
  • Inizio o cessazione della scuola
  • Cambiamento di residenza
  • Cambiamneto di scuola
  • Cambiamento nelle abitudini religiose o nelle attività sociali

Effetti dello stress

Lo stress non è un evento necessariamente patologico, ma rischia di diventarlo se si protrae per lungo tempo senza interruzioni. Peraltro se da tempo avvertite continue sensazioni di tensione o irritazione, avete difficoltà a rilassarvi o soffrite di insonnia, fate fatica a concentrarvi o provate senso di indeguatezza o incertezza, allora è molto probabile che siate sottoposti a stress eccessivo. Anche impazienza o facile irritabilità, ricorrenti mal di testa o dolori alla schiena, perdita di interesse per il sesso, insonnia o perdita del sonno, aumento del consumo di tabacco o di bevande alcoliche sono un campanello d’allarme per chi è sotto forte stress.
L’analisi dei propri atteggiamenti emotivi e comportamentali consente di individuare che tipo di effetti lo stress ha su ciascuno di noi e di riconoscere i segni quando il suo livello è eccessivo.

Effetti dello stress sul nostro organismo

Ricerche mediche hanno dimostrato che l’aumento dello stress rende il soggetto più esposto a disturbi di tipo fisico e psichico, anche se non va dimenticato che molti di essi possono avere cause diverse. Di seguito elenchiamo le parti del corpo più colpite.

Sistema nervoso

Molti disturbi psichici sono originati dallo stress. Quando l’individuo è sottoposto a prolungati periodi di stress può andare incontro al cosiddetto esaurimento nervoso che si manifesta sotto varie forme (depressione, nevrosi ecc.) o con disturbi di tipo psicosomatico. In questo stato la persona non è più in grado di affrontare i problemi quotidiani.

Capelli

Lo stress eccessivo può provocare alcune forme serie di calvizie. Forma di alopecia sono comuni nei bambini sottoposti a tensioni eccessive.

Bocca

Ulcerazioni orali possono manifestarsi nei soggetti particolarmente debilitati perché sottoposti a stress eccessivo.

Cuore

Lo stress può provocare un aumento della pressione arteriosa con conseguente innalzamento del rischio di infarto. Ovviamente non va dimenticato che altri fattori, quali l’alimentazione, l’ereditarietà o l’attività fisica, possono anch’essi provocare stati di ipertensione.

Sistema immunitario

In stato di stress prolungato il sistema immunitario può essere soggetto a indebolimento rendendo l’individuo suscettibile di contrarre malattie o sviluppare reazioni allergiche. Raffreddori, manifestazioni erpetiche o eruzioni cutanee hanno luogo con più facilità in questo periodo.

Apparato digerente

Molti disturbi dell’apparato digerente possono essere aggravati, se non addirittura provocati, da situazioni di stress eccessivo. Patologie come gastriti, gastoduodeniti, ulcere peptiche, coliti, colon irritabile, disturbi digestivi ricorrono con frequenza in condizioni di stress prolungato.

Muscoli

Condizioni di stress provocano una forte tensione muscolare che si manifesta con piccoli spasmi, talvolta evidenti e con tic nervosi.

Pelle

Eczemi o psoriasi ricorrono più frequentemente nelle persone soggette a forti tensioni o preoccupazioni.

Polmoni

Le condizioni dei sofferenti d’asma possono peggiorare in situazioni di stress.

Disturbi fisiologici

Diversi tipi di disturbi mestruali possono insorgere nelle donne sottoposte a condizione di stress; per esempio, può capitare che si interrompa il ciclo mestruale. Negli uomini, lo stress è invece la causa più frequente di impotenza.

Funzioni intestinali

Accade di frequente che in molti soggetti, uomini e donne, sottoposti a stress, le funzioni intestinali vengano rese difficili, e talvolta addirittura impedite dall’eccessiva contrazione muscolare. In certi casi, possono invece manifestarsi diarrea e incontinenza urinaria.

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Enrico Crocicchia

Scritto da Enrico Crocicchia

Laureato in design, comunicazione visiva e multimediale a La Sapienza di Roma. Mi occupo ormai da anni di SEO, Web marketing e Web analytics, grazie a queste discipline ho trasformato la mia grande passione in lavoro.

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